頭痛系列之三: 緊張性頭痛(T ension headache)的中醫治療原則

 

Tension headache 翻譯成「緊張性頭痛」或是「壓力性頭痛」,個人覺得,後者比較適切。

壓力性頭痛常常是反覆發作的、慢性的。疼痛的時間至少在半個小時以上,大多是數個小時,比較嚴重的甚至會痛好幾天。痛起來的話頭的兩側都可能會痛,痛到嘔吐的也不少見。

 

壓力性頭痛應該是最常見的頭痛,不過大家比較常聽到的名詞是「偏頭痛」 (migraine) ,「偏頭痛」是個被濫用的名詞,基本上一般民眾不太分得清楚「偏頭痛」和「頭痛」之間有什麼不一樣。「偏頭痛」在西醫的定義是很清楚的, 這是一種很有特色的頭痛,故名思義,只痛左邊或右邊,痛起來時會有嘔吐和畏光的情形,有不少人在頭痛前會看到光,半身的麻或無力,或甚至講話不清楚。更是這種頭痛的特色。

壓力性頭痛是很常見的問題,常見患者的型態如下:

(1). 上班族或學生,每次頭痛時,就得請假在家休息,吃果止痛藥,好好休息一天就會比較舒服。但是不久之後,又會再頭痛,結果幾乎每個月都要請假好幾天,造成工作和學習上的阻礙。

(2). 每次一頭痛就吃止痛藥或喝感冒糖漿,如果頭痛的次數頻繁,更有可能會天天吃藥或是喝糖漿。這幾乎已經是一種藥物成癮了,過多的止痛藥極可能已經造成腎臟傷害,而且造成另一個問題: rebounding headache( 反彈性疼痛 ) ,也就是說,如果患者一天不喝感冒糖漿,因為身體神經已經習慣藥物的濃度,一但濃度下降,神經反而不習慣,而發出頭痛的訊號,因此患者更相信自己的頭痛很嚴重,如果沒有每天吃藥或喝數罐感冒糖漿是壓不住的。在醫療資訊不足的鄉下地方,不少長輩有這種情形,要特別注意。

(3). 頭痛的嚴重程度如果沒有很嚴重的話,患者常發展出自己的「治療模式」,有的人是猛灌咖啡,有的人是做肩頸部的按摩,有的人是狂睡覺,也有人用腳底按摩、也有人喝酒放鬆……各式各樣的方法都有人使用。

事實上,這些狀況是可以避免的。壓力性頭痛只要好好的治療的話,其疼痛的程度和頻率都可以大大的緩解。頭痛因為是一個常見疾病,中醫的觀察非常的詳細,針對患者的體質及誘發因素,有很多的治療方式。


一般我們要注意幾個體質的特點:

1. 有「外邪」者:通常指的是外寒或風溫,也就是一種感冒一直沒有好,吹到風就頭痛不舒服的感覺。外寒的症狀比較多「酸、緊、痛」,風溫的感覺除了緊、痛之外,多半有一些脹、熱、或充血的感覺。

 

2. 有氣虛體質者:常在下午或比較疲勞時發作,頭痛的型式比較接近悶痛或脹痛,通常休息或睡眠可以改善。如果睡得不好,頭痛發作的機會就比較高。

 

3. 有火氣的體質:在生氣煩躁、工作壓力大、或是女性月經前比較容易發生,通常要去看是那一個經絡的火氣,比較常見的是肝膽部位,以及腸胃部份,肝膽部位的火氣,疼痛的位置比較偏向頭的兩側太陽穴及耳朵附近,腸胃部位的火氣,常出現在前額或頭頂的前方。

 

4. 虛寒體質:通常冬天會有手腳冰冷的現象,頭痛也是在冬天比較容易發作,以緊痛不休為主要的表現。如果是純虛寒體質的患者,常常自己已經發現,在冬天吃一些麻辣鍋、薑母鴨,可以緩解頭痛。但純虛寒的體質其實不多,因為這類患者,遷延日久,會伴隨一些血瘀或濕氣,導致虛不受補。還是得經診斷後細心調養。

 

5. 上述幾大項,可能會伴隨脾虛、腎虛、血瘀、濕氣等,而成為複雜的體質。如果體質已經複雜化,就需要抽絲剝繭,逐條處理。一般的順序是由外而內,先陽後陰。也就是說,內外都有問題時先處理外感寒邪或風熱者。陰陽兩虛者,先補陽,再補陰。大綱如此,臨床就必須依病人的實際體質,慢工出細活的調整。複雜體質就是臨床醫師的功夫、經驗、細心、和耐心的最大考驗

理論看起來都很簡單,但似乎有點距離感,下一回我將會引用一位「複雜體質」的案例來和大家討論,就比較了解緊張性頭痛+複雜體質的中醫治療流程。

 


 

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