本文主要在探討:憂鬱症患者在古中國及現代社會,其症狀表現的差異性。

 

科學統計發現:憂鬱症在「工業化國家」比「發展中國家」來得多。所以如果我們說,憂鬱症的增加,乃是現代文明的贈禮,其實,也不為過。

 

 

 

 

現代化所帶來的,是人與人之間更頻繁的交流。以往在農業時代,就算是清乾隆時期好了,代步的工具最快的,是陸上的馬、河上的船。也沒有所謂的報紙、電視、和網路、手機。我常想像,如果資訊是有形的包裹,那麼現代的天空,大概充滿了飛來飛去的包裏吧!

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現代人其實蠻辛苦的,而且活得愈「摩登」,也愈辛苦。一下子手機響,一下子收email,一下子誰誰誰的部落格更新了,打開報紙注意遠在地球另一邊的流感疫情,電視則24小時報導著大大小小的和自己好像有關係又其實沒有關係的新聞。

 

現代人的腦子被這些資訊塞得滿滿的。也難怪說,憂鬱症和焦慮症,是現代的文明病。

 

 

然而,工業化國家的憂鬱症比發展中國家來得多,我認為還有另一個原因,就是醫生的認知,以及患者的表達能力。落後地區的民眾沒有心理學的概念,所以即使心裡生病了,也不會講醫生若沒有警覺性,也不主動詢問,這些病人就不可能被發現及治療。

 

情緒的表達並不是簡單的一件事,是需要天份、啟發、與訓練的。人雖然生下來,高興了就會笑,餓了就會哭;但是長大了之後,心理裝的東西愈來愈多,就不一定能找得到合適的字彙和表情,來表現出來。 

 

是的,合適而精準的字彙。今日我們的教育程度是古代的醫師所無法想像的。我們之中隨便一個人,回到古代,以「識字」之多,「上知天文,下知地理」的程度,大概都會被古人當做是「神」來膜拜。

 

不識字或識字少,就必然影響人與人之間溝通的精確程度,尤其在醫病的溝通上更是如此。對於沒機會受教育的人,如何使用精準的語彙,來表達自己的不舒服,其實是很困難的一件事。更不用說,要進一步,請他們說說「心中的想法」,因此在心理學的「諮商」和「會談」上就有其難度在了。 

 

所有的統計都顯示,憂鬱症以女性為主。古時候的婦女大多不識字。我們很難想像不識字又沒看過電影小說連續劇的古代婦女,從何學習,從何去表達她的憂鬱情緒。(大概是從周邊的人以及地方戲曲中學習,不過一定很有限)

 

 

很多情緒的表達方法,什麼時候該笑,什麼時候該哭,也是學習而得的。我們所看過的小說、電影、音樂MTV、灑狗血的連續劇……我們跟著哭、跟著笑、跟著閉上雙眼冥視蒼天、跟著懊惱捶胸頓足、跟著從臉龐上滑下一滴眼、跟著從心裏面酸酸的又甜甜的……這些情緒的精確表達,也是現代人的能力與特色。 

  

古代的憂鬱症患者,到底有沒有能力,精確的表達她的情緒,真的很值得懷疑。而古代的醫師,到底有沒有把嚴重的悲傷情緒,視為一種疾病?也是值得推敲。

 

 

現代的醫學發現到,嚴重的憂鬱症會造成自殺。可是在古中國,自殺是一個隱晦的話題。大部份的自殺,都被視為家庭事件or社會事件,而與「醫學健康」無關。所以,自殺的防治其實是現代的概念。 

 

在自殺的主題上,中西文化的解讀有很大的差異。西方文化基本上,從頭到尾都是反對自殺的。然而,在東方許多的稗官野史中,女子跳樓、跳河、投井、懸樑、服毒自殺……的情節,不斷的出現,而自殺的人被懷念、被尊敬、或者像一粒砂子般的隨風而逝

 

 

 

 

在某些情形之下自殺甚至被社會強迫及鼓勵,如受到盜匪凌辱、或作戰失敗,城池被奪的將軍。不自殺的人還會被冠上一個「苟且偷生」的罪名,一輩子抬不起頭來。相對的,自殺的人則可以得到一尊牌坊,或是遺蔭子孫。這真的是東方文化,對於生命價值的一個很特殊的觀點。

 

 

在這樣一個「病人不講憂鬱,醫生不管自殺,(社會還鼓勵自殺)」的「憂鬱症防治蠻荒時代」我們不得不認真的思考,到底憂鬱症,或說,憂鬱的情緒,是如何在人與人之間運作?

 

統計發現,相較於工業化國家有較多人被診斷為憂鬱症,發展中的國家,或是比較落後的國家,其憂鬱症的患者,有較多的比例,是以身體的症狀作為主訴

 

 

古中國的情形和今日相比,當然是落後國家。我們更可以大膽的推測,在古中國的憂鬱症患者,可能不會講出「醫生,我覺得人生沒有希望」……這樣的「情緒症狀主訴」。而是會說,「我吃不下」「我睡不著」「我這裏酸那裏痛一直好不了」這一類的身體症狀主訴。

 

 

 

也就是說,受限於情感經驗、語言能力、資訊不足,而不善於用言語表達自己情緒的這一個族群,並不是就沒有憂鬱的情緒,而是,用身體的語言來表述

 

胸悶、心悸、失眠、疲倦、陽萎、手腳無力發抖……這些就是身體表達的方式,從古到今,完全相同。這些問題,也就是我們今日所說的自律神經失調、焦慮、恐慌、憂鬱、躁鬱……。

 

因此,在研究中醫治療憂鬱症的同時,就必須深入「胸悶、心悸、失眠、疲倦、陽萎、手腳無力發抖……」這些自律神經失調的醫案,從中學習古人治療這些憂鬱症或焦慮症的身體症狀的方法。這也正是我們現代中醫師,汲取古人的智慧,開創現代疾病的治療方針,的最佳途徑

 

 

ps本文雖枯燥繁雜,但有志於此業者, 在這個議題上,必需要下深功夫,本文則可以做一個墊腳石,讓後學者踩著前進。千萬不可學市井售藥者,但憑一句「中醫什麼都能治」,心中能不傍惶?


 

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