胃酸逆流是門診中常見的疾病,但是有不少患者,對於目前對於胃酸逆流的(西藥)治療,感到效果不佳或是停藥即復發。在之前曾經用圖表方式,解釋胃酸逆流的發生原因。這篇文章,我們從胃的基本功能和生理運作,以及中醫對消化功能的觀點,來看看目前西藥使用制酸劑處理胃酸逆流的現況及障礙。

胃酸是由胃中的parietal cell( 胃壁細胞)分泌,他的主成分是HCl(鹽酸),沒錯,就是我們洗廁所用的鹽酸,是pH值介於2-3的強酸。胃另外還分泌一種酵素,叫做「胃蛋白酶」,胃蛋白酶對於蛋白質的消化,有很重要的地位。

由於胃壁會分泌黏液來自我保護,所以正常情況下。胃酸會被胃壁表面的黏液所隔絕,不會直接造成胃壁的傷害。但是在胃的血液循環出問題時,這個保護的黏液不夠,所以胃酸就會侵蝕胃壁,造成胃潰瘍、胃穿孔等疾病。

相對的,食道並沒有這種保護的措施,所以當胃酸逆流到食道時,pH值只有2-3的強酸馬上造成食道的傷害,造成食道發炎,跟據食道不同位置的傷害,而出現胸悶、心下疼痛、火燒心、咽喉疼痛等症狀出現,在胃鏡下可以看到食道黏膜變紅甚至流血。這就是所謂的「逆流性食道炎」。

目前西醫治療胃酸逆流的主流是氫離子阻斷劑(nexium.....)再加上腸胃蠕動劑(primperam.....)或消脹藥(gascon.....)。

因為氫劑子阻斷劑,能制止胃壁細胞分泌胃酸,也減少了逆流的胃液對食道的刺激,因此服藥後,灼熱感會大幅減輕。

但是這和人體先天的設計不吻合,因為胃酸在消化功能上,具有很重要的地位。沒了胃酸的幫助,蛋白質會不容易消化,導致消化不良,出現脹氣、梗阻、胸悶的感覺。

這時候,西醫為了解決這個問題,就加上了primperan, gascon等腸胃蠕動促進劑來幫忙。這些藥物可以刺激腸胃的神經,加速腸胃的蠕動!

到底,是助了一臂之力,還是愈幫愈忙?從大部份的患者,服用西藥後症狀減輕,食道潰瘍也修復的結果看來,這樣的西藥組合是有效的!但是,有少數的患者,服藥後症狀仍然沒有好,反而愈幫愈忙,到最後症狀甚至更嚴重,這是出了什麼問題呢?

因為這樣的配方,其實有點本末倒置,尤其是,對於腸胃功能不良的患者來說:今天因為胃和小腸的蠕動不良,造成胃酸和食物堆積在胃中,造成胃的壓力過大,進一步引發胃酸上逆。在這樣的情況之下,這個時候,治本就應該去改善腸胃的蠕動,減少胃酸只是治標。

因此,「脾虛」體質,就是目前問題的所在……也就是西醫目前「鞭長莫及」的部份。,因為所有「健胃整腸」的西藥,包括primperan, gascon, senoside......都是屬於「刺激性」的藥物,也就是說,可以在短時間刺激腸胃蠕動為目標。但是服用了一段時間後,有不少的患者都抱怨,這些藥物的力量會遞減,甚至後來吃了這些藥腸胃也不動

……下集待續……


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