恐慌症並不罕見,大約每100人中,有1-2個人會得到恐慌症。恐慌發作的典型特徵,是突然發生的極度的恐懼、害怕、不適,伴隨著心悸、窒息的感覺,而這個感覺在10多分鐘左右上升到最高點,之後能夠自行緩解。發作的頻率和次數因人而異,有的人一年只發生一至二次,有的人是幾乎天天發作。   

 

 中醫典籍中,可以找到不少相關的資料。其中最生動有趣的一篇條文,就是東漢.張仲景在《金匱要略.奔豚氣病脈證治》中所描述的:「氣從少腹起上衝咽喉,發作欲死,復還止,皆從驚恐得之」。翻成白話就是:「有一股氣從肚臍下往喉嚨衝上來,發作的時候,好像快要死掉一樣,過了一下子就能自行恢復正常。這些現象,都是從驚嚇和恐懼得來的。」而且發作的力量,就像是突然拔腿狂奔的野豬一般的勢不可擋,所以叫做「奔豚病」。 

 1.「我好像快要死掉了」的極度恐怖感覺,2. 可以因為驚嚇恐懼而引發恐慌,3.突然發作又突然自行恢復。 但是,恐慌症的病人不一定都有「奔豚」的氣上衝現象,因為「奔豚」只是各式各樣的恐慌症狀中的其中一種而已。 但由此生動的條文,可見早在東漢時期,中醫就已經觀察到恐慌症,並提出了不少治療的方法。        恐慌症最大的困擾,其實是造成患者對生活的不確定感,而衍生出來的焦慮及退縮。患者因為害怕在公眾場合發作而不敢搭乘大眾運輸工具、因為害怕激烈運動引發恐慌發作而放棄心愛的運動(因為覺得自己心臟有問題,覺得過度運動會造成心臟病發作而死亡)、因為不知道何時要發作,結果變得整天都處於緊張的狀態。如果拖延太久,恐慌症常常會轉變為慢性的焦慮,特別是患者常把自己身體的某些症狀,或是藥物的副作用,視作相當嚴重的問題,甚至覺得自己會因此而死掉。譬如因為服用安眠藥而出現頭暈的問題,而一直懷疑自己是不是要中風了。或因為血壓稍微升高,就整天不斷的量血壓,覺得自己的心臟一定出問題了。家人也無法理解為什麼原來一個奮發向上的人,突然之間變得畏畏縮縮,怕東怕西,覺得自己快要完蛋了。恐慌症所帶來的家庭的傷害以及社會的損失,其實遠比我們想像來得多很多。 

    把上述的條文,和恐慌症急發作時的症狀互相對照,可以發現許多極為相似的地方,包括:

1.「我好像快要死掉了」的極度恐怖感覺,2. 可以因為驚嚇恐懼而引發恐慌,3.突然發作又突然自行恢復。 但是,恐慌症的病人不一定都有「奔豚」的氣上衝現象,因為「奔豚」只是各式各樣的恐慌症狀中的其中一種而已。 但由此生動的條文,可見早在東漢時期,中醫就已經觀察到恐慌症,並提出了不少治療的方法。

 

 


根據美國精神醫學學會於2000年公布的DSMV診斷準則,對於恐慌症發作時的症狀辨別,在下列13項中,至少必需包括4項以上的症狀。

1.心悸、心臟「卜卜菜」或心跳加快。

2.出汗。(或是冒冷汗)

3.發抖或顫慄。(有的病人會覺得有地震)

4.感覺呼吸困難、吸不到氣、或窒息感。

5.哽塞感。(有的病人會覺得有氣上沖到咽喉或咽喉不適)

6.胸痛或胸部不舒服。

7.噁心或腹部不舒服。

8.頭暈、不穩感覺、頭昏沉或暈厥。

9.失去現實感或失去自我感。(好像周遭的事物突然都和自己無關了)

10.害怕失去控制,或感覺快要「抓狂」

11.覺得自己快要死掉了,出現極度的恐懼感。

12.感覺異常,皮膚覺得麻木或刺痛。

13.打冷顫或面潮紅

      恐慌症最大的困擾,其實是造成患者對生活的不確定感,而衍生出來的焦慮及退縮。患者因為害怕在公眾場合發作而不敢搭乘大眾運輸工具、因為害怕激烈運動引發恐慌發作而放棄心愛的運動(因為覺得自己心臟有問題,覺得過度運動會造成心臟病發作而死亡)、因為不知道何時要發作,結果變得整天都處於緊張的狀態。如果拖延太久,恐慌症常常會轉變為慢性的焦慮,特別是患者常把自己身體的某些症狀,或是藥物的副作用,視作相當嚴重的問題,甚至覺得自己會因此而死掉。譬如因為服用安眠藥而出現頭暈的問題,而一直懷疑自己是不是要中風了。或因為血壓稍微升高,就整天不斷的量血壓,覺得自己的心臟一定出問題了。家人也無法理解為什麼原來一個奮發向上的人,突然之間變得畏畏縮縮,怕東怕西,覺得自己快要完蛋了。恐慌症所帶來的家庭的傷害以及社會的損失,其實遠比我們想像來得多很多。

 


關於詳細而完整的西醫資訊,可以參考這個網址http://www.tafm.org.tw/Data/011/504/230202.pdf)   

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