水腫最常出現在眼瞼和腳踝。醫學上以按壓後會不會有指痕來區分:

1. 「凹陷性水腫」 (pitting edema) :按下去後會有指印,數秒後才會逐漸恢復,像心肝腎功能不佳,營養不良所造成的水腫皆為此類。

2. 「非凹陷性水腫」 (non-pitting edema) ,按下去後,不會有指印,諸如甲狀腺素不足所造成的 "myxedema" ,或是長期發炎或靜脈回流不良,因而造成皮膚組織增厚及失去彈性。

如果出現上述的情況,通常需要到醫院做一些檢查,包括:胸部 x 光片、尿液檢查、肝腎功能、白蛋白、體內鈉離子、甲狀腺素、腎上腺素、甚至心臟超音波、局部血管的超音波、免疫功能等等……總之視病情的需要而開立一系列的檢查。

查出了原因,就能依個人情況加以治療。可惜的是,並非每個人都查得到原因;常有患者一進門,就苦惱著訴說做了多少的抽血和檢查皆一無所獲,這些不明原因的水腫,是中醫門診經常處理的問題,一般常見的情形有下列幾種:

第一.女性朋友只要坐太久或是站太久,就出現雙下肢的水腫,早晚的體重可能會相差很多;有的人會在月經前腫得更嚴重。西醫也注意到這個族群,將這種情形歸類為「非特異性水腫」 (idiopathic edema) ,或叫做「不明原因水腫」,目前認為是荷爾蒙所造成的變化,但詳細的原因仍不清楚。臨床上觀察到這類病人常伴隨有頭暈目眩,虛弱無力的症狀。老一輩的中醫師稱這種問題為「水毒」。是體內水份調節失調的情形,中醫上常使用健脾利濕的方法來處理,若合併有經前症狀,則必需同時進行月經的調養。

第二、病人覺得自己某部份的肢體脹脹的,看起來腫腫的,用力壓下去的話,也看得到輕微的壓痕。可是到醫院檢查,得到的回答是檢查結果一切正常。中醫上認為是經絡的「氣腫」。在人的的身體,有十二經脈和奇經八脈運行全身,如果經脈中的「氣」堵住了,就會出現腫脹不舒的情形。

第三、有的人是「喝水也會胖」的體質,明明已經吃得很少了,但是體重還是不斷的增加,有的患者就會認為自己是不是有水腫的問題,可是醫生檢查身體後卻說沒有水腫,不用治療。這是身體新陳代謝的問題,除了建議檢查內分泌及婦產科的狀況以外, ( 不明原因的體重增加,至少須排除糖尿病、甲狀腺功能障礙、多囊性卵巢症候群、泌乳激素過高、腎上腺素過高等狀況 ) ,中醫認為在體質上多半有陽虛水泛或濕氣阻滯三焦的體質,這類病人濕氣很重,大多都需要長期的調理。

第四,即使是心臟及腎臟功能正常的老年人,也有可能出現足踝水腫的情形。中醫認為是老年人腎氣衰弱所造成,常用的藥物有鹿茸、附子、乾薑、仙靈脾等等。不過臨床上也見到一些高齡患者,水腫以外更合併有口苦、口臭、嘴破等症狀,這類屬於濕熱體質,就不宜補腎,而使應用茯苓、豬苓、滑石等藥物清利濕熱。

最後,別忘了要告訴醫生自己正在服用的藥物,像女性荷爾蒙、某些高血壓藥、某些消炎藥,這些也可能是造成水腫的原因。總之,造成水腫的原因有非常多的可能,一定要尋求專業醫師的協助,切勿自行服用成藥或來路不明之健康食品。

 

 

Ps. 本文僅探討全身性及對稱性的水腫,但為使讀者能有更全面的了解,在此特加叮嚀,若出現單側下肢的顯著水腫,東方人的體質比較少出現靜脈栓塞,但更有可能腹腔內的淋巴結有關,建議馬上就醫檢查,切勿耽誤。至於心腎衰竭或肝硬化所造成的水腫,其體質及病理因素更為複雜,限於篇幅,暫不於本文討論。


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